Ecografía

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La ecografía es un método de imagenología médica que utiliza ultrasonidos para crear imágenes de órganos y otras estructuras anatómicas internas.

Los ultrasonidos consisten en ondas sonoras de alta frecuencia (más de 20 000 Hz) que se ven alteradas al chocar con obstáculos en su camino. En función de la densidad del entorno por el que viajan, devuelven un «eco» más o menos intenso. A continuación, el ecógrafo interpreta estas señales en forma de imágenes que muestra en tiempo real.

Imagen ecográfica

La ecografía es una exploración física en profundidad, normalizada y cuantitativa. Puede ofrecer mediciones muy precisas y usarse para ofrecer un informe ilustrado detallado con imágenes impresas.

La ecoscopia no se considera una herramienta de diagnóstico médico, ya que se trata de una exploración física cualitativa no normalizada diseñada para ofrecer datos instantáneos. Su finalidad es mejorar la atención del paciente al acercarse a un diagnóstico y, por tanto, delimitar la elección de las opciones de tratamiento.

Las ecografías pueden producir imágenes de varias estructuras del cuerpo humano, tanto hacia la superficie como más en profundidad, lo que incluye órganos, arterias, vasos, ligamentos, tendones, músculos y huesos.

Las ecografías se utilizan para:

  • Hacer, confirmar o descartar un diagnóstico.
  • Llevar un control de enfermedades o embarazos.
  • Servir de orientación para procedimientos médicos, como anestesia, biopsias y punciones.

Con un ecógrafo portátil, es posible hacer ecografías en cualquier entorno (consulta con el médico de cabecera, hospital, ambulancia, etc.): los pacientes ya no tienen que desplazarse para hacerse una ecografía, ya que el ecógrafo viene hasta ellos.

El médico aplica un gel sobre la piel del paciente para asegurarse de que no haya aire entre la sonda y la piel, ya que el aire bloquea las ondas de ultrasonidos. A continuación, coloca la sonda en el área que se va a examinar y aplica una ligera presión. La ecografía muestra imágenes en movimiento, que el médico controla en una pantalla. Pueden tomarse imágenes fijas durante la exploración, que luego se entregan al paciente junto con un informe redactado por el médico. La exploración es de duración variable, normalmente entre 15 y 30 minutos.

Tipos de ecografías

Estiramiento de pantorrilla superficial

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Si un paciente presenta daños musculares, la ecografía permite confirmar el diagnóstico, identificar el grado de daño y buscar hematomas intramusculares.

Vejiga

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En caso de sospecha de cáncer de vejiga, se recomienda hacer una ecografía de las vías urinarias (vejiga, riñones, uréteres y uretra) tras la exploración física. Se realiza con la vejiga llena y ayuda a detectar una masa anómala y a estudiar los órganos cercanos.

Angioma hepático

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Un angioma hepático es un tumor benigno y a menudo sin síntomas que generalmente se detecta de forma inesperada durante una ecografía abdominal.

Regurgitación mitral

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La ecografía cardiaca se utiliza para obtener imágenes de las estructuras y los flujos sanguíneos dentro del corazón, así como para comprobar si funcionan correctamente. Se prescribe para enfermedades del corazón. Aquí, la ecografía muestra una disfunción de la válvula mitral (regurgitación mitral).

Tendinitis de la porción larga del bíceps

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Si un paciente presenta dolor en el hombro y tras mover la articulación, la ecografía permite identificar el origen del dolor, que puede tener varios orígenes, como tendones, huesos y nervios. Aquí, la ecografía muestra una inflamación periférica de la porción larga del tendón del bíceps.

Lesión del músculo semimembranoso

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Si el paciente padece un dolor intenso en el muslo y dolor al moverse, la ecografía puede servir para identificar la lesión y revelar posibles hematomas invisibles en la piel. Esta ecografía muestra un músculo totalmente desgarrado.

Cacificación del bazo

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La ecografía abdominal suele recomendarse cuando existe dolor en esta área. Puede emplearse para estudiar los órganos e identificar o descartar varias enfermedades. En esta ecografía, podemos ver simplemente una calcificación.

Tiroides

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La ecografía de tiroides es una prueba de referencia cuando un paciente presenta anomalías en la glándula tiroides a la palpación, nódulos tiroideos que requieren un control, trastornos tiroideos, hipotiroidismo o hipertiroidismo.

Ejemplo de ecografía